世界上最珍奇的动物巧克力肤色巴拿马树蛙 雷伯氏树蛙正式灭绝

讲到蛙类就想到绿色呱呱呱的青蛙,这种大眼的两栖类生物,在近年却有着凄惨的经历,尤其是雷伯氏树蛙。这种树蛙又俗称巴拿马树蛙,有着巧克力的肤色与火腿般的花纹,可以说是世界上最珍奇的动物,过去它们主要栖息在巴拿马热带雨林的林冠层(从树顶到地面的区域)。

近期一只巴拿马树蛙的尸体被发现陈尸在饲养箱中,它享年12岁,据说它是这地球上最后一只的「幸存族蛙」,因为它太珍贵了,植物园的工作人员还帮它取了个名字,叫做「硬汉」。

「它真的很酷,我从来都没有见过这种青蛙。它肌肉发达,有着长蹼的大脚与大大的眼睛,真的超级帅的!」两栖动物专家飞利浦(Leslie Phillps)这么说。

2005年,亚特兰大动物园、植物园与南伊利诺斯大学,派出一队科学家到巴拿马栖地,找寻还没被壶菌病感染的动物。他们在那边找到了一只前所未见的树蛙,就是这只「硬汉」,并于2005年首次命名这种生物。过了不久,壶菌便扩散到了巴拿马境内,许多蛙类便随之消失了。

专家推测全球大约有1/3的两栖类动物正面类灭绝危机,主要是因是人类掠夺它们的栖地,以及生态平衡已经彻底崩坏,导致水中真菌引起的壶菌病感染了他们。(因为全球暖化与外来物种入侵的关系,让这种传染病在蛙类间急速散播,对一些特定的两栖类来说,死亡率高达100%)

为了保护从巴拿马带回来「幸存蛙们」,2008年植物园购买了称为「青蛙池」的温湿度控制设施。有了它,许多稀有的两栖动物与「硬汉」便能享受舒适的环境,多亏这个装置,硬汉最后在栖地以外的亚特兰大又活了8年之久。

「在壶菌病侵入这些蛙类栖息地之前,人类很少有时间可以了解他们的生物特征与栖地特性,我们曾经想过要繁殖,但遗憾的是蝌蚪并没有存活下来。」植物园负责人玛莉(Mary Pat Matheson)这么说。

随着硬汉离开这个世界后,雷伯氏树蛙正式绝种了。植物园的研究人员被要求采集硬汉的DNA,这些蛙类的DNA组成极其珍贵,错失这具遗体后就再也不可能采集的到了,这也让研究人员无法有完整的遗体可以调查树蛙的死因。但没办法,毕竟这是世界上最后一具遗体嘛...

不存在的物种,调查死因又有什么意义了呢?

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