澳洲沙滩上蔓延着大片“黑斑块”,科学家称其是“地球的肺结石”叠层石

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一名游人来到西澳洲游玩,不料在一处沙滩看到其上布满了许多的黑色块状物。西澳素以风景秀丽、环境干净闻名,此处倒也不像是个被污染的意外,远远望去还是很美的。

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仔细看看,发现其实这些“黑斑块”形状不一,但大都感觉堆叠成一团倒扣在沙地上,表面粗糙,并且还歪歪扭扭的。该游人推测它们应是模样古怪的石头。

Stromatolites, Hamlin Pool Marine Nature Reserve, Shark Bay, Western Australia, Australia

走到靠海近海处,还有许多这样的石头浸泡在海水里。为何会有这么多的“黑斑块”,都一直绵延到海里了?游人回去后各方搜寻资料,还给有关专家致函。

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最终他收到了一位科学家的回信,称这是留存至少二十多亿年的“准化石”——叠层石。这种石头是因蓝细菌等微生物的生命活动而矿物沉淀和胶结作用形成的生物沉积构造,又由于构造为叠层状,所以名为叠层石。并且它还产氧,有“地球的肺结石”之称。

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因为叠层石,或者说它上面每平方米至少三十六亿的微生物制造了地球大气中百分之二十一的氧气的绝大部分——地球大气中百分之二十的氧气都来自于它二十亿年来的排放。而且在这个氧的产生过程中,海中大量铁元素被氧化分离沉淀,到如今形成了海底储量丰富的铁矿。这位科学家还给他寄了张显微图。

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