喵星人也能当物理学家!?它曾与密歇根大学物理学教授共同发表论文

做研究不难,但要出版论文就是件难事,毕竟学术界对于论文的出版规范是十分严谨的。但你一定没想过,这种人都觉得困难的麻烦事,居然有猫咪做到了! 在1975年,就曾有一只叫做FDC Willard的猫咪,它是一篇物理论文《氦3同位素的2、3、4原子交换效应》的共同作者。这篇论文出版在《物理学评论》期刊上,描述着氦3同位素在不同温度下的物质行为。这篇论文在密歇根大学物理学教授,杰克(Jack H. Hetherington)带领的研究下才完成出版,至今在物理学研究上仍有很高程度的参考价值。但为什么另一位共同作者却是一位猫咪呢?

「我对我当时的研究成果感到非常骄傲,于是我将我的论文交了出去,希望能得到期刊《物理学评论》的回应肯定与出版。但在我交出去后,我询问了同事的意见,他对我说,这是一篇好论文,但他们很快就会把它退回来。」

为什么?杰克说到,他当时在论文中用到了「我们」之类的称呼,而不是「我」这样的称谓,这对讲求严谨的科学论文来说,是无法容忍的事,杰克必须为此著名其他「共同作者」,否则他必须将所有论文内容重新修改。「改变论文内的叙述用语,甚至是不用任何个人观点来陈述的话,这对整篇论文来说是个大工程,我必须全部重新改写。在经过一夜晚的思考后,我简单的询问了相关行政人员,并且在封面注明了另一个「作者」,他是我们家的猫咪,叫做Chester。」

▼猫教授示意图,非当事喵

这只叫做Chester的猫咪,是一只叫做Willard的猫生下来的,杰克就决定将Chester的笔名取作为FDC Willard(意思为家猫Chester Willard)。结果就如同你所见的,这篇论文后来就被相关人员审核过,并且成功出版。随后这就让人们认为,在密西根大学物理系,有着一位精通「粒子物理」的专家,叫做FDC Willar。(其实是只猫)

「有一次有访客想要找我,询问有关我这篇论文的内容,但很可惜我那时很忙没有空,他便改变主意说要去问问另一位Willard教授。大家听到他这么说的时候,都笑翻了,同时,那只猫还从袋子里跑出来呢!」(你要找Willard教授吗?他刚刚还袋子跑出来了呢!)杰克如此幽默的说着。

▼猫教授示意图,非当事喵

令人好奇的是,随后杰克是否有继续使用这笔名投稿,或者甚至是帮他找到一间大学来挂名呢?遗憾的是,他没有。

杰克并不对分享这件事情感到有兴趣,他反而觉得应该大家都已经发现那是一只猫了。「科学家的收入与取得的名誉地位,是根据你的科学论文展出决定的,没有人希望自己的研究成果被稀释(意指相同的成果与他人共享)。」他如此解释说。

▼猫教授示意图,非当事喵

虽然口中是这么说,但他随后又把一篇关于「氦3同位素」的新论文,投稿到了法国科学杂志《La Recherche》上,只标注单独一个作者"FDC Willard",如此又害得不少人搞错这位猫教授与杰克教授的身分。

「也许很多人会被这种约定俗成的概念给迷惑,但我相信只有认真的读者,才能发现我这故事里的小幽默。」杰克在当时把这份稀有的「猫咪论文」做了10份副本,送给朋友当作纪念,有趣的是,我们可以看到论文上的FDC Willard签名栏,盖了一个猫肉球印章。

值得一提的是,在2014年4月1日的时候,美国物理学会(APS)对外公布一项消息:「APS很荣幸的有能力提供更多免费的学术资源,以启发更多年轻学子。从今天开始,所有猫咪曾参与著作过的物理学术资源,通通免费使用!这不只是为了表扬像是薛丁格的猫对于物理学界的重大启发…还有FDC Willard…」

看到这边,你还以为这位猫咪只是挂名当教授而已吗?其实人家对于学术界还有推广开放资源的贡献呢!以后看到FDC Willard,还不对他致敬一下说:教授好!

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