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地外行星发现水源 距离地球700光年之外!

2018-06-30 09:06:25feiadmin138°c
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地外行星发现水源,距离地球700光年之外!就像侦探研究指纹识别罪犯一样,科学家们利用美国宇航局的哈勃望远镜和斯皮策太空望远镜,在700光年之外的一个炎热、浮肿的、土星质量的太阳系外行星的大气层中找到了水的“指纹”,他们发现了很多水。

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事实上这颗名为WASP-39b的行星的水是土星的三倍。研究人员说,虽然没有像这样的行星存在于我们的太阳系中,但WASP-39b可以为行星在恒星周围形成的方式和位置提供新的见解。这颗系外行星是如此独特,它强调了一个事实,即天文学家越了解其他世界的复杂性,就越能了解它们的起源。这个最新的观察是朝着描绘这些世界迈出的重要一步。

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尽管研究人员预测他们会看到水,但他们对水的数量感到惊讶。在这个“热土星”中找到,因为WASP-39b比我们著名的环状邻居拥有更多的水,所以它必须以不同的方式形成。水的数量表明这个行星实际上是远离恒星的,在那里它被大量的冰物质轰击。WASP-39b可能有一段有趣的进化史,因为它在它的行星系统中进行了一次史诗般的旅程,也许在它的路径上毁灭了行星。我们需要向外看,这样我们才能了解我们自己的太阳系,马里兰州巴尔的摩的太空望远镜科学研究所的首席研究员汉娜·韦克福德和英国德文郡的埃克塞特大学解释道。但系外行星向我们表明,行星的形成比我们想象的要复杂和混乱。

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Wakeford和她的团队能够分析这颗系外行星的大气成分,它在质量上与土星相似,但在许多其他方面有很大的不同。通过将星光透过行星的大气层过滤到其组成的颜色中,研究小组发现了水的明显证据。这种水在大气中被检测为水蒸气。利用哈勃和斯皮策,研究小组利用现代技术捕获了一颗系外行星大气层中最完整的光谱。到目前为止,这一光谱是我们所拥有的最美丽的太阳系外行星大气层的样子。WASP-39b显示系外行星的组成与我们太阳系的不同,”联合王国德文郡埃克塞特大学的大卫·辛(DavidSing)说。希望我们在系外行星上看到的这种多样性能给我们提供线索,让我们找到行星形成和演化的所有不同方式。

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WASP-39b位于处女座,在一个安静的,类似太阳的恒星周围,每4天就会有一颗叫做WASP-39的恒星。这颗系外行星目前的位置比地球离太阳近20倍。它是潮汐锁定的,这意味着它总是显示与它的恒星相同的面孔。它的日侧温度高达1430华氏度(776.7摄氏度)。强大的风将热量从地球周围传送出去,使永久的夜侧几乎和热一样。尽管它被称为“热土星”,WASP-39b却不知道有环。相反它有一种蓬松的大气,没有高海拔的云层,让韦克福德和她的团队深入到它的深处。展望未来,韦克福德希望使用詹姆斯·韦伯太空望远镜——计划于2019年发射——以获得更完整的系外行星的光谱。韦伯将能够提供关于这个星球大气碳的信息,它吸收的光线比哈勃望远镜所能看到的更长。通过了解大气中碳和氧的含量,科学家们可以进一步了解这个星球是如何形成的。

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哈勃太空望远镜是美国国家航空航天局和欧洲航天局(ESA)的国际合作项目。美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心管理着这架望远镜。巴尔的摩的太空望远镜科学研究所(STScI)进行了哈勃科学的操作。STScI是由美国国家航空航天局(NASA)在华盛顿特区的天文研究协会(AssociationofUniversitiesforResearchin天文学,Inc.)运营的。美国宇航局喷气推进实验室,加州帕萨迪纳市,管理着斯皮策太空望远镜任务,为NASA的科学任务理事会,华盛顿。科学行动是在位于帕萨迪纳的加州理工学院的斯皮策科学中心进行的。宇宙飞船的运作是基于洛克希德·马丁航天系统公司,位于科罗拉多州的利特尔顿。数据被存档在加州理工学院IPAC的红外科学档案。加州理工学院为NASA管理喷气推进实验室。

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