这名女子「认不得任何人声音」的罕见疾病让学者都束手无策,直到他们开始播放一个帅哥的声音…

一位称号为KH的60岁的英国女子无法辨识任何声音,除非面对面见到,否则无论是女儿还是同事,她都不知道到底是谁在向她说话,就好像是第一次听见对方说话的声音一样。

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KH一直都不知道是甚么原因让她有这种怪病,直到在几年前她读到在讲神经缺损的杂志主题,书上写道有人无法辨识脸孔,这种病被称为「面孔失认症」(prosopagnosia)。她便想这种病或许和自己长久以来的困扰有连接,于是她便联络了伦敦大学学院研究面孔失认症的布莱德教授(Dr. Brad Duchaine)。

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布莱德教授在接受采访时表示:「她觉得自己有声音失认症,不过我们没有做过任何涉及声音的相关研究,因此我们让她先做了脸孔测试与声音测试,让我们先检测她的程度如何。」

核磁共振检查结果显示没有明显地结构缺陷或损伤,因此布莱德教授和同事卢西亚(Lucia Garrido)为她设计了一系列更复杂的任务,以更透彻地了解KH对脸孔、声音、情感、音乐和整体语言的认知能力。

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研究者让KH聆听许多知名人物的独特声音,如女演员乔安娜卢利(Joanna Lumley)、英国前首相撒切尔夫人(Margaret Thatcher),以及足球金童贝克汉(David Beckham)等,之前参与过此项实验的人都很轻易地辨识出这些名人的声音,但KH却一个也认不出…

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直到一个声音的出现…苏格兰演员史恩(Sean Connery),也就是最初的007詹姆士庞德(James Bond)。

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布莱德解释道:「他的口音与众不同,KH又是一位60岁的英国女子,很可能就是因为这样他得到了她的注意。」

最终研究人员发现KH是文献记载中第一个天生无法辨识熟悉声音的人,医生有时会在病患中风后发现这样的情况,但这是因为大脑受损影响到听觉的关系。而KH则是天生如此,其原因至今仍不明。

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为了更了解这种疾病,研究人员正在做进一步的研究。透过专门的扫描来了解听到正常人声音时,大脑的哪个区域会受到刺激,或是完全没有部位受刺激。不过至少KH没因神经功能缺陷而让她事业失败,虽然她的确得为此疾病作出一些应对措施。

KH需要记住在哪个时间点打来的电话是谁,她也因此在社交上遇到尴尬时刻,曾有一次她的前老板站在她坐的沙发后向她说话,但因她没有转头回他,让前老板觉得受冷落。

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布莱德教授已发出邀请,希望那些认为自己有声音失认症的人可以透过网站联络他。到目前为止,已有5、6人与他联系。

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布莱德表示:「我们希望透过研究KH的病情,让我们能更了解一系列关于语言识别的问题。对面孔失认症的研究帮助我们了解认知、神经,与面孔辨识的发展原理,而声音失认症的研究则可能会帮助我们了解声音的辨识。」

听不出熟悉的声音一定是件十分令人困扰的事,没想到詹姆士庞德威力那么强大!快分享出去,让有同样问题的朋友能和布莱德教授联络,不仅为自己也能为研究尽一份力!

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