100年前消声匿迹的神秘海龙 红宝石海龙被人类捕获

海龙常被误认是海马,但它们其实是海马的近亲,最大的区别在于外型和活动方式,海龙体型较大,而且会有许多用来伪装用的叶状副肢,大多数海龙尾巴不会像海马一样卷曲,而且活动方式不像海马是垂直游动,而是水平游动。目前得知的海龙品种只有草海龙和叶海龙两种,但在日前美国加州大学圣地牙哥分校的「斯克利普斯海洋研究所」就发现了一种人类寻找近一个世纪的神秘品种— -红宝石海龙

▼人类历史上第一次认识这种海龙的经验,是在1919年时发现一只搁浅的神秘海龙尸体,这只神秘海龙标本在被收藏在澳洲博物馆近一个世纪之间,都从未再被人类发现过,不禁让人怀疑这种物种是否已经从地球上绝种了。

▼这只神秘的海龙外型和下图一般海龙有些不同,它少了草海龙和叶海龙身上最具特色的叶状副肢。

▼一般海龙身上叶状副肢最大的功能,就是让它们看起来像是海草,能伪装在危机四伏的海洋中躲避天敌,所以这只标本的外观特征令研究人员无法辨认出其品种,从1919年消声匿迹后更是成为生物界一个未知的谜。

▼一群海洋生物学家在2015年在澳洲博物馆看到这美丽的标本后,便决定到澳洲海岸寻找它的身影!终于皇天不负苦心人,让他们再次遇见了这神秘生物!

▼2016年4月7日,研究人员带着小型海底摄影机潜入澳洲西南部海域,在50米处发现了这群鲜红色的新品种海龙,并依体色取名为「红宝石海龙」!

红宝石海龙生活在更深的海域,少了副肢能让它们减少在深海洋流见行动的阻力,也让它们能躲避进狭隘的礁石缝中,宝石红的特色也成为他们在低光源的深海中成为最佳保护色!

斯克利普斯海洋学研究生史蒂乐(Josefin Stiller)对他们发现继草海龙和叶海龙之后,第三种的红宝石海龙品种感到兴奋不已,幸好这个美丽的物种还默默地生存在海洋中的一角,而不是如大部分人预测一样灭绝成为传说!希望澳洲政府能够加强海洋保育的工作,让更多已知或未知的生物都能够继续快乐地生活。赶快把这篇文章分享出去,让朋友们认识这最新的红宝石海龙吧!

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