在闹钟普及之前,人肉闹钟是这样叫醒客人起床的

Charles Nelson,当了 knocker-up 25 年。

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虽然闹钟的发明可以追溯到古希腊,但其实它在工业革命前后也不是特别普遍,甚至在1920年代前,于英国和爱尔兰,人们会聘用收费的「人肉闹钟」来叫醒自己,这种专门的工人名为Knocker-up。他们每天早上会用一个超长的竹杆,或是用来点街灯的工具来敲窗,直到客人醒来走到窗前才会停止,通常他们每星期会收到少量便士作为报酬。

什么人会做这种工作呢?当时主要就是老年男人或女人来做,但有时某些巡早更的警察,也会兼职来赚外快。据指在狄更斯的作品「Great Expectations」(译︰远大前程/孤星血泪)就有提及过这种工作,另外亦有出现于其他文学或艺术创作中;另外亦曾于电视节目「The Worst Jobs in History」出现,似乎评价不太好喔。

大家可以看看以下照片:

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1900 年照片

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1910 年

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这个行业在上世纪20 年代、因为闹钟开始普及和变得更便宜、更可靠而消失,但一些专业的knocker-up 如Doris Weigand,则被铁路公司雇用来通知员工换班的时间。至于到了今天,我们很多人都未必会用普通闹钟,而是用智能电话了吧?那个每分钟都响一次的设定,或许你的手机也有。不过「人肉闹钟」始终不会消失,例如每天催你上学/ 上班的妈妈,又或是你去旅行的酒店Morning Call,也有机会是亲身叫你起床呢。(虽然很多酒店也换成电脑系统了)

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