牛顿炼金术配方手稿将公开 炼金术士们相信可以将不同金属转变成黄金

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这份十七世纪的文件,是由艾萨克•牛顿本人亲自抄写,内容记载着神秘的“贤者之石”(Philosopher’s Stone)创造过程的基本原则部份,是炼金术士们相信可以将不同的金属转变成“黄金”(gold)主要配方。

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整份手稿文件包含了另一个炼金术士本人手稿,再加上牛顿自己的实验说明,这份文件已由美国化学遗产基金会(Chemical Heritage Foundation,CHF)版权所有。

文件手稿在过去好几十年都是由私人收藏,然而直到上个月,才由美国化学遗产基金会收藏家自美国拿下版权,其目的是希望将这古老的手稿内容公开给大众利用进行研究。

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根据英国皇家化学学会化学世界网站(Chemistry world)的报导,化学遗产基金会善本馆长詹姆斯·弗尔克尔(James Voelkel)解说道,“这个被称作’贤者水银’(philosophic mercury)的物质可以被用来将金属分解成他们原来的构造。”他补充,“这个概念是若你将金属分解掉,然后就可以重组他们变成不同的金属,这个过程是制作“贤者之石”费功夫的地方,链金术士们相信加入某个神秘的物质配方就可以把铅转换成黄金。”

从拉丁文转译过来,手稿的抬头是,“美国贤者的手稿内容指示,藉由火星和月球上的锑块,可以制作出“贤者之石”所需要的重要配方’贤者水银'(sophick mercury) 。”,这份手稿被认为是用来叙述制作“水银”(mercury)的必要过程。

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尽管研究者并不确定牛顿本人是否曾尝试制作出这个物质,但他们知道天才的本事和他对深奥事物的狂热,所以他们倾向肯定的答案。

牛顿是过去最重要的科学家之一,他是以万有引力定律著名的,并且对全球物理学有重大的影向力,他也是一位狂热的炼金术士,事实上,这份手稿也被讨论到的重点之一,这是牛顿所有的科学实验中,其中一个隐藏版知识领域。

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弗尔克尔提到,“牛顿只是在手稿背面加上了自己的描述,是否炼金术内容乃他本人的实验会是一个问题。”不过,“其中有一个配方是他进行过的实验笔记,在炼金术制程中,将铅矿蒸馏出挥发性物质,然后解释其他不同的炼金术作者内容,有着令人满意的一致性。”

化学世界网站报告中提到原始贤者水银正本手稿的作者,是一位当时著名的炼金术士,笔名叫做费拉勒德斯“和平的真相爱好者”Eirenaeus Philalethes(the peaceful lover of truth)。

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虽然学者们不确定这份手稿是何时写的,他们推测费拉勒德斯正文’贤者水银’的牛顿版抄写副本,可能比1678年第一版印刷版时间还要更早。

弗尔克尔提到:“牛顿抄写的手稿副本,有可能在印刷本出版前就存在了。”,“他所抄写的手稿副本至少存在一个错误是,作者写拉丁文的(ex)是指“在…范围之外”(out of),而不是“以及”(et-‘and’)的意思,牛顿错看这个部份,然后在方块括弧中加注了修正,然而在印刷版本,早就已经是正确的了。

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弗尔克尔说:“修正是个巨大的工程,估计牛顿手中的炼金术相关著作至少有百万个字,这不过是他数以百计的文件资料库中其中一小页而已。”

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