白垩纪上古生物 亿年前异形黄蜂琥珀出土

相信任何人看到这像「重装寄生蜂」的异形,应该都会被吓到,看起来有着像蚱蜢一般可以跳跃滑翔飞行的生理构造,但据科学家依现今成熟的生物分类法来解释,这生物与现今世界上所有的生物都没有关系,真的是异形异种!听起来很吓人,但幸运的是,这种怪物Aptenoperissus burmanicus其实是存活在白垩纪时代的上古生物,现今早已灭绝,人们只是挖到它的尸首。

琥珀中的异种昆虫

科学家是在缅甸胡康河谷下的白垩纪地层发现这种生物的,它的尸首被完全包覆在一块一亿年前形成的琥珀石当中,透过透明的琥珀石结晶,可以清楚看到这如黄蜂般的生物的整体外观,完全没有任何损伤。这生物有着不寻常的外观特征,让许多科学家争论它到底是不是一种黄蜂,它有着像蚱蜢般的强力L型后肢,但又有像着蟑螂般的铠甲状腹部,这让科学家无法用现今的生物分类逻辑来解释这个生物。

▼就像蚱蜢有着强力的后足,所以可以跳得很远

最后,奥瑞冈州立大学生物学教授乔治(George Poinar)认为这种像是「嵌合怪兽」(意指像多种生物合成的)生物在分类上最接近膜翅目,因为它看起来更像是黄蜂、蜜蜂或是蚂蚁等等的生物。最后乔治为它创立了新的生物类别Aptenoperissidae,「这虽然看起来很像黄蜂,但是种种特征与现今生物的分类标准完全不符合,我们必须有新的认知。」

▼就像是动漫《猎人》中的嵌合蚁那样的怪物,身上有着许多生物的特征

在研究了许多白垩纪生物的特征后,乔治与它的同事认定这支「上古异种」是雌性生物。研究人员依它的外型推测生活习性,也许它能用强力长腿在地面挖掘巢穴,就像蚂蚁一样,并且以地底其他昆虫蛹以及卵蛋为食。当敌人出现抵御时,它可以利用它坚硬锯齿状的前刺攻击、碾碎对手,并用它的弹簧腿闪避攻击,犹如拿着神兵利器的轻功高手,在竖起翅膀后甚至可以威吓、阻挡敌人逃走。

▼一亿年前的白垩纪示意图

但令人感到疑惑的是,为何这种强力的异种掠食者在一亿年之后,完全没有演化出带着这异种特征的生物呢?

考虑到白垩纪的生存环境,也许是异种的后代幸存者们没有熬过白垩纪末期的大灭绝,但其他像是黄蜂、蝗虫等等的生物却能安然度过6千多年的进化流程,而在今日呈现在我们面前,实在是很难让人想像啊!

▼白垩纪大灭绝示意图

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